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Les bienfaits des jeux de puzzle avec A.J. Jacobs

Cette semaine, j’ai eu la chance de lire l’ouvrage à venir d’A.J. Jacobs, The Puzzler: One Man’s Quest to Solve the Most Baffling Puzzles Ever, from Crosswords to Jigsaws to the Meaning of Life.

Dans cet ouvrage, l’auteur passe en revue les jeux de puzzle les plus connus et populaires (mots croisés, casse-têtes, cube Rubik, rébus, anagrammes, énigmes, etc) pour se poser des questions fondamentales sur ceux-ci; pourquoi est-ce si satisfaisant de résoudre une énigme? Pourquoi tant de gens ont comme loisir de résoudre des problèmes ludiques? En tant que journalisme d’immersion (vous comprendrez plus tard dans l’article pourquoi nous le qualifions ainsi), A.J. s’est donné comme mission de trouver les nombreux bénéfices des jeux de puzzle. Par “jeux de puzzle”, nous entendons les jeux d’énigmes, de stratégie et de réflexion en général et pas seulement ce que l’on appelle les “casse-têtes 1000 pièces”.

Mais premièrement, qui est A.J. Jacobs?

Arnold Stephen Jacobs Jr. dit “A.J.” est principalement un auteur et un journaliste américain né à New York en 1953. Il est l’auteur de plusieurs New York Times best sellers. La particularité d’A.J. est que lorsqu’il écrit un livre, il se lance “all in” dans la rédaction de son livre. Je m’explique.

Son livre Drop Dead Healthy par exemple, raconte son parcours alors qu’il voulait devenir l’humain le plus en santé de la planète. Pendant plusieurs mois, il s’est donc donné le défi de tout faire pour être le plus en santé possible. Et ça va bien au-delà de manger équilibré, dormir 8 heures par nuit et faire du sport (la santé mentale est aussi importante que la santé physique pour être considéré comme étant l’humain le plus en santé du monde). Le livre est drôle et instructif à la fois. A.J. raconte dans un TED Talk que cette obsession pour la santé a failli le tuer (et ce, malgré le fait qu’il portait un casque de vélo pour aller marcher et arroser ses plantes). L’idée du casque de vélo lui est venue en lisant Freakonomics, livre dans lequel les auteurs révèlent qu’il est plus mortel, statistiquement parlant, de marcher dans la rue en état d’ébriété que de conduire sa voiture en état d’ébriété. La santé passe aussi par la prudence extrême. Je n’en dit pas plus, vous pourrez lire son livre si vous êtes curieux.

Le livre est disponible en version papier, Kindle ou audio sur Amazon.

A.J. est aussi et surtout connu pour son livre The Year of Living Biblically qui raconte les mois pendant lesquels il a décidé de vivre selon les règles de la Bible à la lettre. Encore une fois, le livre est rempli de détails très intéressants sur son expérience en plus d’être très drôle. Vivre exactement selon les enseignements de la Bible ne fera pas de vous un saint, surtout lorsque viendra le temps de faire un sacrifice animal ou de trouver une femme adultère pour la lapider.

Le livre est disponible ici en version française sur Amazon.

The Know-It-All  raconte l’année pendant laquelle il a lu l’entièreté de l’Encyclopaedia Britannica, de “a-ak” à “zywiec”. Même si aujourd’hui il dit ne se rappeler que de 3% ou 4% de tout ce qu’il a lu, cette lecture lui a été très bénéfique. Il recommande à chacun d’en faire autant. Pendant ce projet et pendant l’écriture du livre, sa conjointe lui facturait 1$ pour chaque fait impertinent qu’il racontait dans la maison (raconter que René Descartes avait un faible pour les femmes qui louchent, est un bon exemple de “fait impertinent”).

Il est aussi l’auteur de It’s All Relative, Thanks A Thousand et My Life as an Experiment.

Voir tous ses titres ici: Livres par A.J. Jacobs

Parmi ses autres immersions, il s’est aussi adonné à ce qui s’appelle la “Radical Honesty” (honnêteté radicale), un mouvement créé par Brad Blanton, un psychothérapeute de la Virginie. Comme son appellation le laisse deviner, il s’agit de vivre sa vie en disant la vérité, toute la vérité et rien que la vérité, je le jure! De plus, si vous voulez pousser l’expérience un peu plus loin, vous pourrez dire tout ce qui vous passe par la tête en temps réel. Le fait de toujours dire la vérité a évidemment quelques côtés positifs, mais beaucoup de côtés négatifs. Par exemple, pendant cette expérience, A.J. a confessé à son meilleur ami qu’il trouvait sa conjointe très attirante physiquement. Son ami semblait flatté et lui a aussi avoué qu’il trouvait la conjointe d’A.J. attirante. Lorsque vous êtes radicalement honnête, les gens auront plus tendance à l’être avec vous ce qui pourra donner lieu à des confessions surprenantes (pour le meilleur et pour le pire).

Mais l’honnêteté radicale n’a pas que du bon. A.J. conclut en disant (traduction libre):”Sans les mensonges, les mariages s’effondreraient, les travailleurs seraient mis à pied, les égos seraient brisés et les gouvernements s’écrouleraient”. Les mensonges blancs (les petits mensonges pour préserver nos relations) ont une fonction de lubrifiant social dont il faut tenir compte. Et si les Nazis viennent frapper à votre porte et qu’Anne Frank est caché dans votre grenier, ne leur dites pas la vérité.

The Puzzler

L’idée d’écrire The Puzzler lui est venue un matin d’hiver alors qu’il a reçu un courriel d’un ami. Son ami lui disait qu’il avait résolu une question du mot croisé du New York Times. L’indice était: “A.J. ___________, auteur du livre “The Know-It-All”. À la blague, A.J. lance qu’en tant que nerd des mots, c’était le plus beau moment de sa vie. Son mariage et la naissance de ses enfants avaient été des moments biens, certes, mais ÇA, c’était le “holy grail”!

Peu de temps après, il reçu une douche d’eau froide quand son beau-frère, un habitué des mots croisés du New York Times, lui fit remarquer que le mot croisé du samedi est le plus difficile de tous (celui du lundi était le plus facile). Les énigmes sont souvent impénétrables et à peu près personne ne connaît les réponses, lui dit-il. Ce qui implique bien sûr que personne ne devrait savoir qui est A.J. Jacobs. Selon ses mots, aucune personne normale ne peut répondre aux énigmes du mot croisé du samedi dans le New York Times.

Cet événement lui a fait réaliser qu’il avait été un amateur de jeux d’énigmes toute sa vie et c’est à partir de là qu’il débuta son travail de journaliste d’immersion pour écrire The Puzzler.

Selon lui, les jeux d’énigmes peuvent ralentir notre déclin cognitif en plus d’aiguiser notre esprit. De plus, les jeux d’énigmes peuvent nous inciter à développer une curiosité pour tout ce qui nous entoure, de la politique aux sciences en passant par les relations humaines. Ces jeux nous aident surtout à trouver des solutions à nos problèmes quotidiens.

Le poker en est un bon exemple. Lorsque l’on joue au poker, nous prenons des décisions avec une information imparfaite. Nous connaissons nos deux cartes en main, la taille de notre tapis, notre position et quelques autres détails, mais nous ne savons pas ce que les autres joueurs ont ni ce qu’ils vont faire. Nous devons pourtant prendre des décisions. Rendu au flop, nous pouvons réaliser que notre intuition du départ sur le range de notre adversaire est fausse. Chaque nouvelle information obtenue au cours de la main devra nous inciter à revoir nos décisions. Prendre une mauvaise décision au poker n’est pas la fin du monde, il faut simplement utiliser les nouvelles informations obtenues pour s’ajuster et faire en sorte que notre décision future sera meilleure que la précédente. La même chose est vraie dans la vie. Nous faisons des “folies de jeunesse” pour nous rendre compte à l’âge adulte pourquoi ces décisions ont été mauvaises. Il faut voir l’erreur comme une forme d’apprentissage et non pas comme un échec définitif. Comme dit le proverbe: “Fool me once, shame on you; fool me twice, shame on me”. L’important est d’apprendre. En entrevue récemment, A.J. racontait qu’une des leçons importante des jeux de puzzle est qu’ils nous apprennent à essayer de nouvelles voies lorsqu’une ne fonctionne pas pour résoudre un problème. Ne soyez pas émotivement attaché à votre méthode pour trouver une solution lorsqu’elle ne semble pas fonctionner.

Quelques enseignements du poker

Comme tout jeu de puzzle, le poker est aussi riche en enseignement. Il nous apprend à penser au long terme plutôt qu’au court terme, il nous permet de mieux comprendre les probabilités mathématiques, il nous aide à prendre des décisions lorsque nous n’avons pas toutes les informations nécessaires (ce qui peut être paralysant pour certaines personnes), il nous aide à comprendre que les badbeats, ça arrive (peut-être serez-vous plus zen la prochaine fois que vous aurez une crevaison en hiver), il nous apprend l’importance d’être attentif et concentré lorsque l’on joue. Le poker nous apprend aussi à prendre de bonnes décisions sous la pression, à avoir une bonne hygiène de vie (si l’on veut avoir du succès), à prendre des pauses, à étudier pour réussir et à contrôler ce que l’on peut contrôler et à accepter les fatalités sur lesquelles nous n’avons pas de pouvoir. Le poker nous apprend à éviter les biais cognitifs tels que le “Sunk Cost Fallacy” (coût irrécupérable). En effet, même si vous avez beaucoup investi dans un pot, il arrive des moments où vous réalisez que vos chances de remporter le pot sont de moins de 1%. Inutile de caller parce que “vous avez déjà investi beaucoup”. Conservez cette somme pour investir dans un projet futur qui aura plus de chances de succès. Inutile de rénover votre cuisine lorsque votre maison est en feu

Un prix de 10,000 $ pour le premier lecteur à résoudre l'énigme de Greg Pliska

Disons d’emblée que, malheureusement, ce concours n’est réservé qu’aux citoyens des États-Unis. Mais pour la simple satisfaction personnelle, peut-être voudrez-vous tenter de résoudre cette énigme cachée dans le livre?

The Puzzler, comme les autres livres de A.J., est rempli d’informations surprenantes, d’anecdotes savoureuses et d’humour. De plus, vous y trouverez de nombreuses énigmes dans plusieurs catégories dont certaines créées par Greg Pliska.

Il s’adresse à tous, même à ceux qui ne sont pas des habitués des jeux de puzzle ou des mots croisés du New york Times. Avec son style unique et humoristique, A.J. a le don d’intéresser n’importe quel public à n’importe quel sujet.

La date de sortie de The Puzzler est prévue pour le 26 avril 2022. Vous pourrez précommander votre copie en format Kindle, papier ou livre audio: Précommander The Puzzler

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