Discussions entre pros sur le niveau de talent de Phil Hellmuth

Phil Hellmuth fait-il toujours partie de l’élite des pros et son record de 15 bracelets devrait-il permettre de le considérer comme le meilleur joueur au monde? Rares sont les amateurs de poker qui n’ont pas déjà eu cette conversation! Ce fut toutefois intéressant de constater ce que les acolytes du principal intéressé ont pu en dire suite à un éloge provenant de Phil Galfond.

Le tout s’est amorcé hier alors que Phil Galfond a publié ce texte après avoir regardé Hellmuth dans le duel hautes mises sur PokerGo. Voir la traduction sous le tweet :

« Quand vous voyez un joueur de poker talentueux prendre des décisions qui vous semblent mauvaises, il faut se demander s’il fait des erreurs ou s’il sait quelque chose que vous ne savez pas.

Vous n’aurez probablement jamais la réponse à cette question. C’est source de frustration. Je sais.
Pourtant, je crois qu’il est important de pondérer votre analyse des adversaires. Il faut aussi de la modération si vous regardez les icônes du poker en action à la télé.

Phil Hellmuth est un des joueurs de poker les plus connus au monde, peut être même le plus connu autour de la planète. Il a gagné plus de bracelets WSOP que quiconque et on dirait bien qu’il ne va pas être rattrapé de sitôt, peut être même jamais.

Pourtant, depuis aussi longtemps que je peux m’en souvenir, les qualités de joueur de Phil n’ont pas obtenu le respect de beaucoup de joueurs de poker de la nouvelle génération.

Je suis persuadé que cela doit être incroyablement frustrant pour Phil. Je l’imagine penser « Je continue à gagner, année après année, et ils ne respectent toujours pas mon jeu! Que puis-je faire de plus? »

Je ne me souviens pas si j’ai déjà publiquement critiqué les décisions de Phil, mais j’admets l’avoir fait en privé. Il fait tout un tas de trucs bizarres qui paraissent ne pas pouvoir être la meilleure décision, des choses inexplicables. Vous ne pouvez absolument pas folder certaines mains quand vous n’avez plus que 7 blindes! Il n’y a pas moyen qu’il connaisse des secrets sur des spots comme ça, non?

Il y a peu, PokerGo a commencé à diffuser High Stakes Duel, un concept très cool d’affrontements en head’s up, mon format favori. Cela a débuté avec deux matches entre Phil et Hellmuth et Antonio Esfandiari.

A mon sens, Esfandiari était favori. J’avais du respect pour le jeu de Phil, mais le HU en No Limit avec de la profondeur est très différent d’un MTT joué à 9 par table. Généralement, ce format ne favorise pas les joueurs au style serré passif comme Phil, surtout face à des joueurs de cash-game expérimentés et agressifs comme peut l’être Esfandiari. Le poker de head’s up c’est vraiment là où les qualités d’un joueur s’expriment: Il n’y a aucun endroit où se cacher.

Je ne vais pas vous donner les résultats du duel car c’est vraiment un super contenu à regarder (mon programme favori je dois l’avouer) et que ces résultats ne sont pas significatifs à ce point malgré le niveau de jeu affiché par Phil.
Le meilleur joueur est favori, mais avec 5-10% de chances de l’emporter de plus que son adversaire, les résultats ne sont donc pas forcément le meilleur moyen de juger le niveau d’un joueur.

Ce que j’ai à dire, c’est qu’en regardant ce duel en deux matches, ma perception du jeu de Phil Hellmuth a grandement changé (pour le mieux).

Ce que j’ai vu n’était pas une démonstration technique de No Limit en head’s up, c’était une façon mystérieuse et étrange de sentir chaque spot et de s’adapter en conséquence. Spécifiquement lors du second match où les reads de Phil sur chaque donne ont été incroyables, il a alors choisi des lignes, pour la plupart pas très orthodoxes, qui lui ont permises de capitaliser intelligemment sur ces lectures très justes. C’était vraiment très impressionnant, car c’était contre Antonio, un joueur qui donne environ 20 fois moins de tells que moi à la table.

Pour le grand public, Phil Hellmuth est perçu comme un des plus grands joueurs de tous les temps. Il a 15 bracelets après tout! Selon moi, pour ma perception de Phil en tant que joueur, ce duel et sa performance ont été, et de loin, les mains les plus brillantes et le véritable accomplissement de son illustre carrière.

Je souhaite présenter formellement mes excuses à PH pour le temps qu’il m’a fallu pour réaliser l’étendue de son talent. Il peut faire les folds les plus ridicules à partir de maintenant, je promets que mon respect pour son jeu sera encore là.

Je ne comprends pas comment Phil prend les décisions qu’il effectue au poker. Je ne comprends pas la totalité de sa méthode et je ne jouerais pas beaucoup de mains d’une manière identique.

Je reconnais juste que j’ai assisté à une démonstration de grandeur et que Phil Hellmuth sait quelque chose que je ne sais pas.”

Fedor Holz, joueur de la nouvelle génération, a été rapide à afficher son désaccord. En réponse, il a écrit :

« Il a joué donké tous les 300k que je l’ai vu jouer, je ne partage donc pas ton avis 🙃 Je pense qu’il est un joueur clairement perdant dans les fields plus difficiles et qu’il joue surtout un style qui exploite les adversaires plus faibles et tight et les styles des WSOP et des joueurs oldschool.

Je trouve cela divertissant de jouer contre lui. »

Olivier Busquet, cinglant comme on le connaît, a renchéri :

« C’est facilement l’une des choses les plus stupides que j’aie jamais lues de la part d’une personne que je respecte. Il passe à côté de l’essentiel ou se trompe complètement sur presque tous les sujets d’importance et excuse le maniaque le plus odieux, le plus irrespectueux et le plus égocentrique du milieu. C’est comme le syndrome de Stockholm »

Olivier Busquet a par la suite lancé un défi heads-up à Hellmuth.

Doyle Brunson, sans surprise, a pris la défense de son ami de longue date:

« Je pensais que tout le monde savait ça de Phil. C’est le meilleur au monde pour mettre les mauvais joueurs sur la sellette et qu’ils lui jettent leur argent. C’est pourquoi il a 15 bracelets. Oui, il a toujours eu de la difficulté contre les tables difficiles. Et alors? $$$ »

Il semble que Dan Smith ait bien résumé les opinions polarisées face au Poker Brat :

« De ton côté de l’argument, les gens ont des choses agréables à dire. Les gens de l’autre côté sont prêts à parier *vraiment* gros.

Hmm…. »

Pensez-vous que Phil Hellmuth fasse partie des meilleurs pros au monde en action aujourd’hui? À ceux qui l’ont affronté, quel est votre avis sur le sujet?

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